Hoe ontslagen te worden als vrijwilliger

En waarom dieren superieur zijn aan mensen.

Ik werk de afgelopen vier maanden als vrijwilliger voor een dierenreddingsorganisatie hier in de PNW. Als je mij kent, ken je de groep.

Een week geleden werd ik wreed ontslagen.

Verdraag me. Hier is een verhaal.

Vrijwilligerswerk is niet iets dat ik in mijn volwassen jaren veel heb gedaan. In 1996 was ik 16 en ging ik naar een jezuïet (lees: The Cool Catholics) middelbare school in de buitenwijken van Chicago. Vrijwilligerswerk en maatschappelijke betrokkenheid waren grote delen van het curriculum op onze school en via Loyola Academy (en mijn broer en zijn super coole vrienden die al vrijwilligers waren bij de volgende organisatie) begon ik te werken met Open Hand in Chicago. We werkten in teams van twee en leverden maaltijden aan mensen met aids in verschillende wijken van Chicago. Destijds waren veel van de buurten niet de beste en er waren ook altijd opmerkingen over de leveringen - drie keer kloppen, de huisbaas weet niet dat deze persoon aids heeft, dus vertel niemand met wie je bent, ga door de achterdeur, enz. Ik ben opgegroeid in de stad en zelfs ik was altijd een beetje verlegen over het feitelijke bezorggedeelte. Maar de delen van de route die me zenuwachtig maakten, waren veel groter dan het ongelooflijke werk dat we deden en de mensen die we onderweg tegenkwamen: 'Hookah-Man' die ons met kerst handgemaakte kaarten gaf of de kleine jongen die we McDonalds zouden bezorgen Happy Meals samen met de maaltijden die we naar zijn moeder zouden brengen. Het was een eye-opening en levensveranderende kans.

Ik deed een beetje vrijwilligerswerk op de universiteit, meestal bij naschoolse programma's in de buurt, maar toen ik eenmaal in de werkende wereld was, werd mijn tijd gevuld met mijn werk, vrienden en probeerde ik mijn volwassen leven te achterhalen. Ik had het gevoel dat ik niet genoeg tijd had om die drie dingen te regelen, laat staan ​​om iets gratis te doen. Bovendien kon ik niet achterhalen wat mij echt uitmaakte.

Zolang ik me kan herinneren, hebben dieren mijn hart enorm gegrepen. Als kind speelde ik niet met poppen - ik speelde met alles wat een dier was ... Troetelbeertjes, My Little Pony, mijn honderden knuffeltjes, enz. We hadden altijd huisdieren die opgroeiden en ik wilde altijd meer. Toen ik ouder werd, wisten mijn vrienden waar ze stonden als het om mij en dieren ging, zoals ik altijd zei dat als een volwassene, een baby en een hond vastgebonden zouden worden aan treinrails en een trein snel naderde, ik eerst de hond zou redden omdat ze volkomen hulpeloos zijn ... de volwassene en de baby hebben duimen. Ik weet. Het is een rare en extreme hypothese, maar het heeft altijd mijn punt bewezen. Ik heb vriendjes gehad die volledige stadsblokken voor me uitliepen, niet wetende dat ik tien minuten eerder was gestopt om iemands hond te aaien, een zwerfkat te volgen, eekhoorns te zien spelen. Ik heb geleerd mensen te vragen of ik hun hond mag aaien en heb ook geleerd om dankjewel te zeggen - dat is het minste wat ik kan doen, aangezien ik nooit contact heb met de eigenaar van de hond. Mijn eerste betaalde baan was het uitlaten van een van de honden van mijn ouders - een kleine Westie genaamd Butch. De eerste hond waarvan ik wist dat ik die zou krijgen als volwassene zou, nou ja, eigenlijk een wolf zijn (mijn obsessie met The Journey of Natty Gan was een beetje extreem). Ik dacht dat ik "Sneeuwwitje" was en boog me over / door elk hek dat een hond had en stak mijn hand uit om het te aaien. Ik heb met mijn moeder verhalen gemaakt over de buidelrat (Possie) die jaar na jaar bij ons schuurtje in ons oude huis in Rogers Park zou komen nestelen. Mijn hamster, Squeek en hond, Ewok maakten deel uit van een geheime bende die ook een denkbeeldige slang en de beste vriend van mijn hamster, Chi-Wawa (je raadt het al… een denkbeeldige Chihuahua) en jongen hadden, en ze hebben zichzelf in de problemen gebracht. Eeesh.

Ik zeg dit alles omdat als het gaat om vrijwilligerswerk, de voor de hand liggende keuze voor mij, althans op vrijwilligersniveau, zou zijn geweest om iets met dieren te doen. Ik heb het echter moeilijk om mijn emoties te beheersen wanneer ik dieren in nood of verdrietig zie. Ik heb vaker in dierentuinen gehuild dan ik kan tellen. Toen mijn vriend van de universiteit naar de Humane Society ging om een ​​hond uit te kiezen (let op: ik raad NIET aan om een ​​hond op de universiteit te krijgen ... maar Jon en ik hebben meerdere discussies gehad over de Shepherd / Rott / Pitt-mix, we krijgen militaire- getraind voor Mads om mee naar school te gaan) Ik huilde de hele tijd dat we er waren omdat ik me niet kon voorstellen dat ik hem zou helpen er maar één te kiezen. Toen Jon en ik Knoppen voor Madeline uitkozen, hadden we een lijst met 3-4 kittens die we wilden zien, maar als het geluk had, was Knoppen de eerste waarmee ze ons lieten spelen en dat is natuurlijk met wie we naar huis gingen ... .niemand zet een kitten terug!

Ik wist ook dat als ik me vrijwillig aanmeldde voor een organisatie waar gedomesticeerde dieren een optie waren om te adopteren en mee naar huis te nemen, we constant iets zouden toevoegen aan wat al een min of meer maximaal aantal dieren in ons stadshuis in de stad was. Drie katten en één hond brachten ons een beetje op onze comfortabele limiet, maar er zou letterlijk niemand zijn die zou voorkomen dat ik meer zou binnenhalen.

Ik zeg dit alles, want een handvol maanden geleden vond ik de meest perfecte vrijwilligersmogelijkheid voor mezelf. Het was bij een redding, niet erg ver van mijn huis, die voornamelijk met een bepaald type boerderijdier werkte. Veel van hen. Waar ik voor kon zorgen. En liefde verder. En huisdier. En praat met. Van alle leeftijden. Van alle maten. En in mijn rationele geest wist ik dat ik er niet één mee naar huis kon nemen (hoewel mijn hart anders voelde). Na mijn eerste training was ik absoluut verliefd op de hele organisatie en elk dier op dat terrein. Ik herinner me dat ik na die eerste dag mijn moeder op weg naar huis belde en bijna huilde dat ik er zo opgewonden over was. Ik had mijn oorzaak gevonden. Mijn ding.

In de weken die volgden, ging ik gemiddeld twee keer per week te hulp. Madeline en Jon raakten betrokken. We gingen op vakantie. Iedereen kreeg een reddingsactie voor Kerstmis. Er zijn een keer donaties gedaan en daarna zijn we maandelijks donateur geworden. Er werden teksten uitgewisseld tussen de persoon die de betreffende boerderij runde - eerst over ploegendiensten, maar daarna over haar baan, inchecken als ze ziek was, inchecken bij zieke of gewonde dieren, foto's werden naar mij gestuurd van inkomende dieren, babyfoto's van sommige van mijn favorieten, enz. Een vriendschap begon. Ik was een van de vijf vrijwilligers die (aanzienlijk) hebben bijgedragen aan haar kerstcadeau. Er werden grappen gemaakt over hoe ik dit voorjaar op haar terrein ging kamperen om te helpen met alle nieuwe dieren. Er waren discussies op hoog niveau over Jon en ik die het pand naast de redding kochten. Ik kreeg de leiding over het plannen van een zomers inzamelingsevenement. Er werd mij vertrouwd om in mijn eentje aan het terrein te werken.

Op slechte dagen keek Jon me aan en zei hey, je hebt morgen de redding - dat zal je meteen opvrolijken. Ik hield van die dieren. Ik had een band met sommigen van hen. Ik had routines met sommigen van hen. Ik heb uren met ze gepraat tijdens mijn diensten. Ik heb thuis uren over ze gepraat en eerlijk gezegd met iedereen die wilde luisteren. Ik had echt het ding gevonden dat me het meest gelukkig maakte - afgezien van Jon en Mads. Niets kon het overtreffen. Ik kon mijn geluk niet geloven toen ik dit ene ding vond dat zoveel delen van mijn ziel vulde.

Toen maakte ik de fatale fout om de meid die die boerderij runt en een andere vrijwilliger te vertrouwen. Door middel van gesprekken achter mijn rug werden beslissingen genomen over mij en mijn reddingsperiode zonder eerst iets te bespreken of te vragen. Mij ​​werd verteld hoe ik me voelde op basis van geruchten en daarna in wezen met de ellebogen naar buiten geduwd en twee keer per maand gedegradeerd tot een dienst. Dit gebeurde allemaal via tekst om op te starten. De uitwisseling verliep ongeveer als volgt:

Rescue Girl (RG): Hey. Je voelt je ongemakkelijk. Elke maandag is er een dienst die je kunt doen.

Ik: Huh? Ik kom bijna acht keer per maand. Ik heb het gevoel dat twee keer per maand een klap in het gezicht is. Ik voel me niet ongemakkelijk.

RG: Mensen vertelden me dat je je ongemakkelijk voelt. Maar we kunnen uw normale ploegendienst laten werken. Ik zal je wat tips en strategieën geven.

Ik: Ok ... ik voel me niet ongemakkelijk. Maar geweldig. Ik wil mijn reguliere dienst. En ik ben toegewijd. En hou van de verantwoordelijkheid. Ik hou van de dieren. Het is mijn vreugde.

RG: Fijne reis!

Ik: niets - geschokt - de hele middag en avond huilen in plaats van tijd met mijn dochter door te brengen voordat we allebei op afzonderlijke reizen vertrokken.

RG een week later: we hebben uw dienst gevuld. Bedankt voor je hulp.

Ik: Wat? Doe dit alsjeblieft niet.

RG: reageert nooit of wordt nooit meer gehoord.

Ik: brengt de volgende handvol dagen door met huilen, schudden, verward, boos. Boos dat sommige mensen die ik vertrouwde en leuk vond en dacht dat ik vrienden werd, duidelijk problemen hebben met interpersoonlijke relaties, communicatie en conflicten. Ik was van streek dat zoiets geweldigs me wreed werd ontnomen. Voor letterlijk GEEN reden.

En daarmee is mijn tijd bij de redding beëindigd. Iemand met wie ik dacht dat ik bevriend raakte, iemand van wie ik dacht dat ik mijn passie en toewijding en ware liefde voor de dieren en de organisatie zag, haalde me er gewoon helemaal uit de lucht vallen. Brak mijn hart. Brak het hart van mijn familie.

Is hier een les? Waarschijnlijk. Weet ik wat het is? Nee. Misschien geen vrijwilliger? Dat mensen anderen pijn doen zonder berouw of overweging? Heb je geen lange gesprekken over tekst? Ik weet het echt niet.

Wat ik wel weet, is dat ik, nu ik dit allemaal heb uitgeschreven, het verhaal loslaat en ga proberen de greep die het verdriet en de woede op dit moment op mijn hart hebben, los te laten. Ik heb hier te veel uren en dagen over gedaan, terwijl ik me had kunnen concentreren op mijn dochter en mijn man - de twee mensen die er altijd zijn geweest en mijn echte lichten zijn.

Ik mis de dieren. Ik mis hun gekke gezichten en hun vermogen om me op lage dagen op te vrolijken. Ik mis het om te weten dat ik van hen hield en hen met een vriendelijkheid behandelde die ze niet hadden gekregen voordat ze bij de redding aankwamen. Ik weet dat ze bij de redding in goede handen zijn. Ik wou dat ik er ook bij kon zijn.