Activistenhandboek: een beknopte handleiding

Deze korte serie geeft u snelle tips voor het bepleiten en bestrijden van de voor u belangrijkste kwesties.

De serie begint met Een brief schrijven aan de editor. Het zal groeien met informatie over schrijven en bezoeken met uw vertegenwoordigers, getuigen tijdens hoorzittingen, naast andere belangrijke manieren van activisme.

Ga nu naar buiten en handel!

1. Hoe een brief aan de redacteur te schrijven

Onderzoek toont aan dat brieven aan de redactie secties behoren tot de meest gelezen secties van kranten.

U kunt er zeker van zijn dat gekozen functionarissen of hun medewerkers deze secties regelmatig lezen.

Bovendien zijn brieven aan de redactie gratis en relatief eenvoudig in te dienen bij krantenredacteuren.

Als gevolg hiervan kunnen dergelijke brieven effectieve manieren zijn om de publieke opinie te beïnvloeden (en de stemmen van beleidsmakers die de publieke opinie nauwlettend in de gaten houden).

Wees niet ontmoedigd als uw brief niet is gepubliceerd.

Talrijke brieven over een bepaald onderwerp kunnen redacteuren wijzen op het belang van een bepaald verhaal en de kansen vergroten dat ten minste één van de brieven over dat onderwerp zal worden gepubliceerd.

Laten we nu uw brief schrijven.

Volg de richtlijnen van de krant voor de lengte. Houd uw brief bij voorkeur korter dan 150 woorden.

Concentreer u op één punt en vermeld dit duidelijk aan het begin van uw brief.

Zorg ervoor dat je brief op tijd is. Probeer uw punt te koppelen aan een recent nieuwsitem, een redactioneel artikel, een brief of een evenement.

Als u reageert op de opmerkingen van iemand, verspil uw beperkte ruimte dan niet door deze te herhalen. Focus op je eigen punt.

Hou het simpel. Gebruik geen ingewikkelde zinnen en grote woorden.

Vermijd persoonlijke aanvallen, aanstootgevend taalgebruik en politieke scheldnamen (bijv. "Extreem rechts", "extremistisch"). Een dergelijke taal zal de gemiddelde lezer uitschakelen.

Kranten vermelden meestal op hun redactionele pagina's of websites de post- en e-mailadressen voor het indienen van brieven aan de redacteur. Verstuur uw brief per e-mail.

Als u per post moet verzenden, doe dit dan zo snel mogelijk om de tijd tussen mogelijke publicatie en de gebeurtenis waarover u schrijft te verkorten. Als u geen adres kunt vinden, kunt u het hoofdnummer van de krant bellen voor de informatie.

Vermeld uw contactgegevens (overdag en thuis telefoonnummers, adres en e-mail, indien beschikbaar) zodat de krant kan verifiëren dat u de brief hebt verzonden.

Eindelijk, nadat uw brief is gepubliceerd (het zal zijn!):

Mijn eerste internationale brief aan de redacteur, gepubliceerd in The Spectator.

Clip uw brief en de koptekst van de pagina waarop deze wordt afgedrukt, inclusief ten minste de naam van de krant en de datum.

Kopieer vervolgens de brief en koptekst samen op één pagina en fax uw kopieën naar uw gekozen functionarissen. Voeg een persoonlijke notitie toe die aangeeft dat u een kiezer bent.

2. Hoe u uw vertegenwoordiger kunt vinden

Dit is een van de gemakkelijkste stappen om te nemen.

Bezoek: http://whoismyrepresentative.com/

Voer uw postcode in om erachter te komen wie u vertegenwoordigt.

3. Ontmoeting met uw senatoren en / of vertegenwoordiger

Oké, dit is een lange, maar de moeite waard.

Persoonlijk vergaderen met een gekozen functionaris (of zijn of haar personeelslid) is een zeer effectieve manier om een ​​boodschap over een specifiek onderwerp over te brengen. Hier zijn enkele suggesties om te overwegen bij het plannen van een bezoek aan uw ambtenaar.

Voor de vergadering moet u

Plan zorgvuldig.

Wees duidelijk over wat u wilt bereiken en onthoud dat uw vertegenwoordiger waarschijnlijk tijd verdeelt tussen districts- en staatskantoren. Als u uw vertegenwoordiger niet kunt ontmoeten, identificeer dan de medewerker die u moet ontmoeten om uw doel te bereiken.

Maak een afspraak door contact op te nemen met het kantoor van de vertegenwoordiger.

Leg uw doel uit en waarom u wilt ontmoeten. Het is gemakkelijker voor medewerkers om een ​​vergadering te organiseren als ze weten wat u wilt bespreken en uw relatie met het gebied of de belangen die door het lid worden vertegenwoordigd.

Tijdens de vergadering moet u

Wees op tijd voor uw afspraak, wees geduldig en houd de vergadering redelijk kort.

Vanwege het drukke schema van een wetgever (vooral tijdens een zittingsperiode), is het niet ongewoon dat hij of zij te laat is of dat een vergadering wordt onderbroken.

Wees voorbereid.

Breng waar mogelijk informatie en materialen ter ondersteuning van uw positie naar de vergadering. Het is nuttig om informatie en voorbeelden te geven die duidelijk de impact of voordelen van een bepaalde kwestie of een stuk wetgeving aantonen.

Blijf bij één onderwerp.

Verdun uw hoofdpunt niet door meerdere kwesties te bespreken.

Wees politiek.

Ambtenaren willen de belangen van hun district behartigen. Toon waar mogelijk het verband tussen wat u vraagt ​​en de belangen van zijn of haar kiezers.

Bedank hun.

Follow-up van de vergadering met een geschreven "dank u" dat de verschillende punten schetst die u tijdens de vergadering hebt behandeld. Als u om aanvullende informatie en materialen wordt gevraagd, neemt u dit op met uw 'dank u wel'.

4. Contact opnemen met uw vertegenwoordiger

Contact opnemen met een gekozen functionaris via correspondentie of telefoontjes kan een zeer effectieve manier zijn om te pleiten voor een kwestie of wetgeving.

Ze zullen vaak “de score bijhouden” van de meningen van kiezers die contact met hen opnemen voor en tegen een kwestie voordat ze erover stemmen.

De meest voorkomende soorten contacten die kiezers hebben met hun wetgevers, om van meest effectief tot minst effectief te zijn:

1. telefoongesprek

2. Fax
3. Standaardbrief / fax
4. E-mail
5. Elektronisch verzoekschrift

Hoewel persoonlijke communicatie uiteraard het beste is, is elk contact de moeite waard, zelfs als u maar een minuutje hebt om een ​​elektronische petitie te ondertekenen.

Richtlijnen voor uw correspondentie of gesprek

Blijf bij één onderwerp.

Verdun uw hoofdpunt niet door meerdere kwesties te bespreken.

Vermeld het specifieke factuurnummer en de titel (indien mogelijk).

Word persoonlijk.

Beschrijf hoe de wetgeving invloed heeft op u en uw gemeenschap.

Wees politiek.

Leg de relevantie van het probleem uit voor uw woonplaats, district of staat.

Vraag om actie.

Wees hoffelijk en waarderend.

Een geschreven "dank u wel" wanneer verdiend krijgt aandacht bij gekozen functionarissen. Volg de kwestie nadat u hebt geschreven en een bedankbrief stuurt als uw wetgever op uw manier stemt.

5. Getuigen

Dit gedeelte is speciaal geschreven voor Texanen, maar het is ook op veel andere plaatsen van toepassing.

Open vergaderingen

Alle commissiezaken moeten in open vergaderingen worden gevoerd. Hoewel de huisregels niet vereisen dat een commissie openbare getuigenissen hoort over een wetsvoorstel waarnaar wordt verwezen, vragen commissies bijna altijd om getuigenissen over rekeningen van uitzonderlijk belang. Regels van de senaat vereisen een openbare hoorzitting voordat een commissie een wetsvoorstel kan melden.

Voor de hoorzitting moet u

Ontdek wanneer en waar uw factuur zal worden gehoord.

Plan je getuigenis.

Het is gebruikelijk om kopieën van uw opmerkingen beschikbaar te hebben voor verspreiding onder de leden van de commissie.

Bij de hoorzitting zou u dat moeten

Aan het begin van de zitting aanwezig zijn.

Alle aanwezigen krijgen meestal de kans om te spreken, maar soms is dit niet mogelijk. Als u geen kans krijgt om te getuigen, wordt uw positie op de rekening opgenomen in het record en kunt u altijd een schriftelijke kopie van uw getuigenis overleggen.

Onderteken de getuigeniskaart.

(Het staat meestal op een tafel achter in de gehoorkamer.)

Geef het rekeningnummer op, of u nu voor of tegen de rekening bent, en uw naam. U kunt de kaart te allen tijde in een medewerker aan de voorkant van de hoorzitting veranderen (zelfs tijdens getuigenissen).

Wacht op je beurt.

De voorzitter kondigt het begin van de hoorzitting aan over een bepaalde rekening. De griffier leest de rekening. De eerste spreker is meestal de sponsor van de rekening. De voorzitter vraagt ​​vervolgens om een ​​getuigenis, dat volgens haar / zijn discretie wordt geordend.

Stel jezelf voor.

Plan om de gewoonte te volgen (hoewel het niet absoluut noodzakelijk is) om uw opmerkingen te beginnen door de voorzitter en commissieleden aan te spreken, onder vermelding van uw naam en adres en waarom u daar bent. Bijvoorbeeld: "Mr. of mevrouw de voorzitter, en leden van de commissie, mijn naam is Jane Q. Public uit Austin. '

Wees kort en bondig.

Probeer uw opmerkingen onder de 5 minuten te houden. De meeste hoorzittingen zijn enigszins informeel, dus een conversatietoon is het beste

Verwacht enkele vragen en opmerkingen van commissieleden.

Logistiek

In de meeste hoorzittingen zitten de commissieleden achter een bureau op een verhoogd platform dat tegenover een bureau staat met een microfoon gereserveerd voor openbare getuigenissen.

Het publiek kan de hoorzitting bekijken en komen en gaan wanneer zij willen.

U kunt het comitéproces online volgen op de webpagina's van Texas House en Senate.

Volgende: Wat wil je weten?

Neem contact met mij op via mijn site op inadequate.net. Laat me weten wat je graag wilt leren over activist zijn. Ik voeg het toe als ik je vraag kan beantwoorden.

Dat is het!

Ga nu naar buiten en maak wat lawaai.

- William O. Pate II

Volg mij op www.inadequate.net.

Vergeet ons geen klappen te geven!

Schilderijen van Brian Keeper (www.briankeeper.com)
Oorspronkelijk gepubliceerd door de

Texas

Vrijheid

Netwerk

www.tfn.org